最强“汽车大脑”是怎样炼成的

2019-05-28 11:52     中国科教网/www.jsnewsw.cn

最强“汽车大脑”是怎样炼成的

 

  图为研发人员在进行前置前驱8挡自动变速器(8AT)技术攻关。
  盛瑞传动股份有限公司供图

 

  如果把发动机比作汽车的心脏,把动力平顺、高效地传递给车轮的自动变速器,就是汽车的大脑,其重要性不言而喻。然而,在过去很长时间内,我国的高挡位自动变速器全部依赖进口,成为中国汽车人的一大心病。

  令许多国际同行惊讶的是,名不见经传的中国企业盛瑞传动股份有限公司(以下简称盛瑞),居然在世界上率先研发出首款前置前驱8挡自动变速器(以下简称8AT),并成功实现了产业化。8AT曾荣获2016年度国家科技进步一等奖。

  盛瑞的前身是从潍柴剥离出来的一家小民企,一直生产发动机零部件。对于自动变速器而言,盛瑞是名副其实的“三无”:既无技术积累,也无专门人才,更无研发平台。

  盛瑞是怎么研发出8AT自动变速器的?为揭开这个谜,记者赶到位于山东省潍坊高新区的盛瑞,进行了实地采访。

  “为了形成自己的核心竞争力,做自己的拳头产品。”

  “为什么要搞自动变速器?为了形成自己的核心竞争力,做自己的拳头产品。”身穿蓝色工作服的盛瑞董事长刘祥伍开门见山。

  2003年,身为潍柴副总的刘祥伍响应国企改制号召,带领512名职工重新创业,创办了潍坊潍柴零部件机械有限公司。经过几年努力,公司总资产从最初的2000万元增加到2006年的5亿元。

  “当时我们就觉得,如果光靠来图加工、依赖别人吃饭,这个企业不能长久。”经过深入调研,他们最终把目光锁定在自动变速器上。

  “当时中国的汽车产业有两大软肋。”刘祥伍说,“一个是发动机的高压共轨,全靠进口;另一个就是高挡位自动变速器。当时我国每年的汽车产量已超过1000万辆,正在由手动挡向自动挡过渡,自动变速器都是国外淘汰的4挡以下的,5挡以上的全部依赖进口。”

  自动变速器有3种:液压驱动的AT、干式驱动的DCT、链条驱动的CVT,其中性能最好、难度也最大的是AT。当时,AT类自动变速器的技术全部掌握在少数几家外企手里,他们已有5AT、6AT产品,8AT尚在研发阶段。

  2006年4月,通过朋友介绍,刘祥伍认识了北京航空航天大学汽车工程系教授徐向阳。早年曾在德国奔驰公司访学的徐向阳,又向他推荐了德国凯姆尼兹工业大学教授谭伯格。他俩已合作多年,采用新原理设计了8AT。

  “当时8AT还只是一个概念。”刘祥伍介绍,谭教授到中国来了好几趟,曾多次与徐教授向国内相关企业推介8AT,结果都被拒绝了。

  “2007年4月的一天,我在北京跟谭教授见面,他用英语讲,徐向阳翻译,我听了整整4个小时。”刘祥伍回忆,“当时我听着很振奋,感觉到他对8AT很自信。”

  “谭教授讲的8AT到底行不行?”刘祥伍私下里问徐向阳。

  “根据我的知识、背景和我们前期的研究,这绝对是一个非常先进的方案。”徐向阳说。

  “我要干的话,你跟不跟?”刘祥伍又问。

  “您要是干,我一定奉陪到底!”徐向阳脱口而出。

  2007年7月31日,刘祥伍与谭伯格在青岛签订了8AT开发合作协议。

  “如果你想干,我们支持你,一分钱也不要!”

  在青岛签完协议后,刘祥伍向潍坊市领导作了汇报,市里非常支持,专门成立了时任市委副书记崔建平任组长的项目领导小组。

  “我当时就对这个项目有质疑,从概念到产品还差十万八千里嘛!”刘祥伍的老搭档、盛瑞传动副董事长周立亭,一直搞技术,深知开发新产品的不易。

  业界也不乏质疑。某行业协会会长在一个大会上公开说:中国10年内不可能有AT类变速器,不管是4挡还是8挡。

  “8AT到底能不能搞?万一搞砸了怎么办?”刘祥伍也犯开了嘀咕。

  2008年4月,他委托徐向阳把汽车界的40多位权威专家请到一起,开了一个8AT技术评审会。上午谭伯格讲解,下午专家们闭门论证。

  时任一汽总工程师的徐新尧在论证结束后,把刘祥伍叫过去,说了3句话:8AT是个好东西,概念、理论各方面都很超前;开发有难度,你们玩这个成功率只有0.01%;你要准备好烧钱,至少是9位数——你一年的利润才七八千万元,怎么干?

  看到刘祥伍不说话,徐新尧又补了一句:“但是如果你想干,我们支持你,一分钱也不要!中国是汽车大国,连个自动变速器都做不了,老是被别人卡脖子,我们一直想出这口气!”

[责任编辑:东塍列]